Chris Todd de Eastleigh se apunta a la gloria de la Copa FA después de luchar contra el cáncer

A pesar de las advertencias de los profesionales médicos de que se lo revisen semanas antes, él permaneció ignorante de la rápida propagación de la enfermedad. Una enfermera notó un problema con su sangre después de una operación de ingle de rutina, pero Todd no hizo nada aparte de la broma de que estaba gravemente enfermo. Excepto que no era una broma: su bazo se estaba expandiendo y el reloj corría.

El entonces de 27 años tenía una infección estomacal severa cuando se recuperaba de ese procedimiento menor, pero nuevamente no entendió la indirecta. Luchó por mantenerse en forma después de volver a entrenar en Torquay y un día se desplomó al volante. Afortunadamente, su auto estaba estacionado en una rotonda y “activó algo en mi mente” para que lo revisen.Se sometió a un análisis de sangre después de entrenar de forma normal a pesar de la breve pérdida de conciencia.

Esa noche, mientras estaba sentado en casa, sonó el teléfono. “Usted tiene leucemia mieloide crónica”, dijo la enfermera al otro lado de la línea. En cuestión de minutos, Todd pasó de preocuparse por volver a la cancha a pensar que “mis días están contados”.

Pero para esa prueba oportuna, el ahora gerente de Eastleigh no estaría vivo y preparándose para el día más importante del club la historia, el empate del sábado en la tercera ronda de la FA Cup en casa ante Bolton Wanderers.Él está en remisión, tomando Gleevec, una forma de quimioterapia oral, todos los días, “probablemente para siempre”, pero apreciando la vida más que nunca.

“Todavía hay mucha emoción porque hace cinco años no lo hice” “Espero estar aquí”, dice Todd en la antigua casa club del estadio Silverlake de 5,200 de Eastleigh. “De repente, soy gerente con tres hermosos hijos, una esposa y una familia increíble a mi alrededor. No podía pedir nada más. “

Todd, un defensor intransigente, volvió a jugar más tarde esa temporada y disfrutó de un dulce final al ganar al hombre del partido en la victoria final de la Conferencia de Torquay sobre Cambridge en Wembley.Facebook Twitter Pinterest Chris Todd asumió el cargo de gerente en Eastleigh en septiembre, inicialmente como cuidador. “Nunca estás seguro hasta que pruebes algo si lo vas a disfrutar, pero me encanta”, dice. Fotografía: Mike Hewitt / Getty Images

Ha recaudado fondos incansablemente desde que, desde escribir un libro, “fue terapéutico”, hasta cantar frente a 3.000 personas en el Royal Albert Hall. Pero la reunión del sábado con los luchadores del Campeonato de Neil Lennon bien podría ser lo más destacado.

“Mirar hacia atrás y pensar en lo que estaba experimentando en 2008 y estar al lado de Neil Lennon en la tercera ronda – es especial “, dice Todd. “Voy a mirar hacia el otro lado y pensar: ‘Esto no está mal, lo estaba viendo en televisión no hace mucho tiempo’. Significa mucho para mí.Ha sido un paseo increíble y con suerte puedo continuar “.

Está a gusto hablando de su enfermedad, abogando por una mayor conciencia en el ambiente de hombres que él ocupa, y sobre todo asegurándose de disfrutar cada día. Se recuerda a sí mismo cada mañana que no se debe dar nada por hecho.

“Cuando recibí la llamada telefónica, lo primero que hice fue en línea para leer sobre ella. Las historias fueron espantosas: la gente decía lo malo que era, los miembros de la familia hablaban de sus problemas. Todo fue negativo y me metí en un proceso mental en el que mis días estaban contados.

“Pero una vez que volví a estar saludable pensé que debía informar a la gente. Soy un deportista y la gente respeta eso y los admira un poco, así que quería devolver algo y decirle a la gente de qué se trata.También hubo positividad: puedes mejorar y vivir tu vida al máximo. Lo estoy haciendo en el minuto. Siendo lo que tengo, sé que hay esperanza “.

Hubo, sin embargo, días en que el optimismo era difícil de conseguir. Todd se dedicó a llevar un diario, posteriormente se autoeditó More than Football in the Blood en 2011 para financiar investigaciones sobre una enfermedad que se diagnostica unas 600 veces al año.

“Fue algo terapéutico, ser honesto. Todos los días empecé a escribir lo que sentía y lo que estaba pasando. Para mí fue más fácil dejarlo en papel que hablar con alguien, y eso me llevó a eso. Un día mi madre dijo que debería usarlo como libro.Eso ayudó a crear conciencia, y de ahí pasaron tantas cosas “.

Desde entonces, se unió a un coro, lanzó un sencillo, apareció en un documental de Channel 4 y protagonizó una película independiente. El fútbol, ​​sin embargo, siguió siendo la pasión abrumadora.

Después de Torquay se unió a Forest Green, en préstamos en Salisbury y Newport, antes de que Eastleigh, en ese momento en Conference South, le ofreciera un desafío que no podía rechazar en 2013. Ha progresado de jugador a entrenador a asistente y, ahora, gerente.

Cuando Richard Hill renunció cansado a finales de septiembre, Todd fue instalado como cuidador. Un par de victorias más tarde fue puesto a cargo permanente a pesar de otros 60 candidatos para la vacante.

El club de Hampshire está lleno de ambición y su manager novato ha prometido llevarlos a la Football League.Cuando él firmó como jugador ese era el objetivo; una promoción más tarde está decidido a completar el trabajo. Sin embargo, él sigue en una curva de aprendizaje empinada. Facebook Twitter Pinterest Eastleigh tendrá una muchedumbre agotada de 5.000 para la visita de Bolton Wanderers el sábado. Fotografía: Mike Hewitt / Getty Images

“Experimento algo nuevo todos los días, pero me encanta. Es difícil. No es un trabajo fácil. Entiendo lo que los gerentes pasan ahora, pero es algo que siempre quise hacer. Nunca estarás seguro hasta que pruebes algo si lo vas a disfrutar, pero me encanta. “

La dinámica del vestidor también tenía que cambiar. Ya no se le permitió a sus jugadores llamarlo “Toddy”, amenazaron con una multa si lo llamaban por su apodo.A partir de entonces fue gaffer, sin dejar ninguna duda de quién estaba a cargo. “Cuando te haces cargo por primera vez es extraño haber sido jugador, pero desde el primer día me respetaron”, dice. “Han tomado todo a bordo. Sin los jugadores de tu lado, no eres nada como gerente “.

La emoción en el arranque ha sido palpable, pero la prioridad número 1 sigue siendo la promoción de la Liga Nacional a la Liga Dos. Los resultados han sido buenos desde que Todd se hizo cargo y Eastleigh es el cuarto.

Cuando Todd se unió, las multitudes en Silverlake eran alrededor de 500, pero ahora la puerta promedio se acerca a 2.000. Aunque el empate de Bolton no es el lucrativo día de pago imaginado por algunos, le está dando al club un nivel de exposición sin precedentes.Esperan ganar algo menos de £ 100,000, pero el juego será agotador.

Esta es la primera vez desde 1969 que solo un equipo no de la liga se ha quedado en esta etapa y tantos puntos a un malestar Bolton se verá acosado por batallas fuera del campo y con una victoria en 19 partidos, enfrentando a un equipo impulsado por la forma reciente. Jugarán en un terreno de juego que el sábado pasado no era apto para su propósito, forzando el aplazamiento de su encuentro de liga con Bromley, y propenso a vientos huracanados.

“El público británico ama a los desvalidos”, dice Todd. . “Les encanta ver ganar al equipo no deseado y estoy seguro de que todos, aparte de los fanáticos de Bolton, querrán lo mejor para nosotros.Se puede lograr cualquier cosa, pero será difícil “.

De cualquier forma Todd, acostumbrado a navegar por dificultades, habrá alcanzado otro hito eternamente agradecido por estar vivo.