Cómo la Ciudad de Halifax fue hipnotizada para impresionar al Manchester City en la FA Cup

Sentado en el 16 ° lugar en la máxima categoría en enero de 1980, el consejo de la ciudad y sus seguidores esperaban más. En el verano anterior, Allison había sido nombrada administradora, y Tony Book ascendió a gerente general. City había ganado la Copa de la Liga en 1976 y terminó segundo en la liga en 1976-77 bajo el Libro, por lo que el nombramiento de Allison en julio de 1979 fue una apuesta del presidente Peter Swales. Era una decisión que él lamentaría.

El club flexionó sus músculos en el mercado de transferencias en el verano de 1979, gastando £ 750,000 en Michael Robinson, £ 300,000 en Bobby Shinton, £ 250,000 en Steve Mackenzie (haciendo Mackenzie el adolescente más caro en Gran Bretaña), y £ 140,000 en el defensa yugoslavo Dragoslav Stepanovic.Pero el acuerdo que realmente se destacó se produjo en septiembre, cuando City gastó la friolera de £ 1,437,500 en el mediocampista de los Wolves Steve Daley, un acuerdo que en los años siguientes se garantizaría un lugar en cualquier artículo que discutiera los peores fichajes de la historia.

El dinero se recuperó en el dúo popular de Gary Owen y Peter Barnes, junto con Dave Watson y Asa Hartford, sin embargo, con tanta inversión en el equipo, Allison estuvo en el punto de mira cuando comenzó la temporada. Un mal comienzo, en el que ganaron uno de sus primeros seis partidos, vio a la prensa afilar sus bolígrafos, pero diez 10 de los siguientes 12 estabilizaron el barco (en los días de dos puntos por una victoria).

La inconsistencia reinó en el Año Nuevo.Una derrota por 4-0 ante el Liverpool fue seguida dos semanas más tarde por un triunfo por 2-0 ante el Manchester United; tres derrotas consecutivas, incluyendo un 4-0 en Ipswich, vieron al equipo caer al puesto 18, antes de una victoria en casa por 3-0 sobre el Derby y una victoria por 2-1 en el Everton que detuvo la podredumbre, resaltando la naturaleza Jekyll y Hyde del equipo .

Antes de su viaje a Halifax, City perdió por 4-1 ante Brighton y comenzó a deslizarse por la tabla que vio el reinado de Allison comenzar a deshacerse con el club no ganando un partido de liga hasta el 12 de abril. Pero por muy mala que haya sido la pérdida en la costa sur, hubo una semana más tarde, cuando Allison llevó a su equipo a The Shay en una tarde inolvidable para ambos clubes. Facebook Twitter Pinterest Malcolm Allison en días más felices.Fotografía: PA

Después de ser reelegido para la Liga de Fútbol en dos de las últimas tres temporadas, Halifax al menos iba por el camino correcto en 1979-80. Bajo la dirección de George Kirby, el club estaba en el puesto 11 y solo había perdido uno de 13 en The Shay, su hogar lejos de ser hospitalario.

Kirby había disfrutado del éxito en su hechizo anterior en el club, terminando tercero en la División Tres en 1970-71, y luego derrotando al Manchester United por 2-1 en la pretemporada Watney Cup, antes de desertar en Watford. Para el Kirby nacido en Liverpool, enero de 1980 brindaría otra oportunidad de obtener uno sobre un rival mancuniano.

La preparación para el partido se centró principalmente en dos hombres en particular.Naturalmente, Allison estaba bajo escrutinio, pero cuando Kirby usó a un antiguo adversario de Allison para intentar darle una ventaja a sus jugadores en la eliminatoria, el jefe de la ciudad se vio obligado a compartir las pulgadas de columna a medida que se acercaba el partido.

Allison tenía historia con el hipnotizador, Ronald Markham, que era más conocido por su nombre artístico Romark. En la temporada 1975-76, Allison manejaba Crystal Palace y había usado los servicios del hipnotista para aumentar la confianza de sus jugadores. Romark afirmó que nunca había pagado por el trabajo y que no era un hombre feliz.

El infierno no tiene furia como un hipnotizador despreciado. Romark inmediatamente lanzó una maldición sobre Allison, incluso se reunió con el jefe de Southampton, Lawrie McMenemy, el día antes de la semifinal de la FA Cup de 1976 con Crystal Palace para brindar cualquier apoyo que pudiera brindar.El Palacio de la Tercera División perdió 2-0, y más tarde perdió el ascenso a la División Dos. Si decide o no creer en una maldición es su elección, pero el colapso de Palace en la liga esa temporada agregó intriga al cuento.

Romark se encontró con los jugadores de Halifax en la víspera del partido, aparentemente hipnotizando a Paul Hendrie (padre del futuro jugador del Aston Villa, Lee) y convencerlo de que era el mejor centrocampista del país. El delantero John Smith se mostró escéptico sobre su encuentro con Romark, diciendo al Lancashire Evening Post: “Estaba tratando de no reír y estoy pensando, ¿de qué se trata todo esto? ¡Qué carga de tonterías! “Facebook Twitter Pinterest El poderoso Romark. Fotografía: PA

Un factor que obviamente ayudó a los jugadores de Halifax fue el estado de la superficie de juego el día del partido.Smith pensó que esto era más un factor y admitió que su mánager trató de hacerlo lo más incómodo posible para sus oponentes más ilustres: “Había nevado toda la semana y para el jueves la cancha estaba hundida hasta los tobillos en el agua, descongelándose lentamente. Kirby, sin embargo, puso las mangueras contra incendios en el campo y vertió cientos de galones de agua extra. Para el lanzamiento, el terreno de juego era casi jugable, pero parecía una turba empapada “.

Puede ser un cliché decir que la Copa es un gran nivelador, pero en la década de 1980 realmente lo fue Los lanzamientos como el visto en The Shay fueron ideales para las sorpresas de la Copa, incluso si los equipos de la División Uno no estaban tan malvados como lo son ahora con sus propios motivos. El árbitro Michael Lowe inspeccionó el campo dos veces la mañana del partido y lo consideró apto.Los jugadores de la ciudad habrían dado un paso al barro ese día y sabían que estaban en una pelea.

Las ciudades también se vieron obstaculizadas por la falta de experiencia en su defensa. Sin Tommy Booth, Willie Donachie, Paul Futcher y Stepanovic, Allison se vio obligada a presentar a tres adolescentes en sus cuatro espaldas, Tommy Caton, Nicky Reid y Ray Ranson, y la situación habría sido peor si no hubiera sido por un británico. huelga postal. Booth y Ranson habían sido expulsados ​​en un amistoso contra el Real Madrid en diciembre, pero debido a un retraso en recibir el informe del partido, ambos evitaron la suspensión contra Halifax. Booth se perdió de todos modos, pero no habría tal suerte de escape para Ranson.

El partido comenzó y la Ciudad estaba bajo el cosh inmediatamente.Un tiro largo de Mick Kennedy finalmente encontró su camino hacia Hendrie, quien sacó su volea de par en par de seis yardas. El tono de la tarde había sido establecido. Poco después, Joe Corrigan inclinó una esquina de Andy Stafford al poste, la emoción aumentó en la multitud de 12.599 cuando las condiciones empeoraron. Cada vez estaba más claro que este no era un día para el fútbol bonito. ¿Han intentado alguna vez los equipos utilizar el poder psíquico? | El conocimiento Leer más

Poco a poco la ciudad comenzó a imponerse, con el portero de Halifax John Kilner haciendo bien en negar a Shinton, y luego paralizando una volea del ex compañero de equipo de Preston Michael Robinson. Pero aún había una amenaza en el otro extremo.Hacia el final del medio tiempo, Corrigan le negó al capitán de Halifax, Dave Evans, un jugador que alguna vez había marcado a Johan Cruyff mientras jugaba para el Aston Villa contra el Barcelona en la Copa de la UEFA. En el medio tiempo, ambos gerentes habrían estado relativamente felices.

Viendo la parte media del campo, es sorprendente cómo un partido de fútbol podría tener lugar durante la segunda mitad, ya que el barro parecía expandirse y absorber la energía de los jugadores. Hendrie se acercó de nuevo, provocando el pánico en la portería de la ciudad, pero la mejor oportunidad del partido recayó en Shinton. Una cruz de Dave Bennett, hecha de una de las raras manchas de césped en el campo, se movió con la cabeza hacia atrás a través del objetivo, la bola aterrizando a los pies del delantero de la Ciudad en la yarda seis (no es que nadie pudiera verla).Pero la huelga instintiva de Shinton fue bien salvada por Kilner, y poco después Hendrie hizo que City pagara el precio máximo.

En 75 minutos, el golpe decisivo fue desembarcado. Un cruce de Stafford desde la izquierda fue magníficamente amortiguado por Smith en el camino de Hendrie y el mediocampista se encontró cara a cara con Corrigan. El confiado final izquierdo de Hendrie probaría la diferencia, y mientras los jugadores de Halifax celebraban frente a los aturdidos fanáticos de la Ciudad, Allison debe haber querido un agujero para tragárselo. En vez de eso, tuvo que sentarse en el banquillo más pequeño imaginable, viendo cómo sus costosos inadaptados intentaban en vano reparar el daño. Daley se acercó tarde pero, como para resumir su carrera en la ciudad, su larga el esfuerzo de rango pasó la publicación y eso fue todo. Apenas sonaba el silbato final, las celebraciones y recriminaciones podían comenzar.Mientras los jugadores de Halifax disfrutaban del champán, sus contrapartes de la Ciudad soportaron una reprimenda de Allison y se vieron forzados a echar un largo vistazo a sí mismos.

“La derrota no será el fin del mundo, pero será sangrienta a eso, “Allison había declarado antes del viaje a Halifax. Cuan cierto. Según la prensa, se escucharon gritos de “Allison out” y “Swales out” desde las terrazas, y Daley tuvo que ser retenido mientras subía al autocar del equipo después de recibir abusos de sus seguidores. La situación en el Manchester City fue tan desordenada como el terreno de juego en The Shay.

Swales describió la experiencia como “el peor día de fútbol de mi vida”, pero prometió apoyar a Allison y Book. “Todo lo que puedo hacer es darles a Malcolm y Tony nuestro respaldo. Sigo creyendo que pueden hacer el trabajo “, dijo Swales. Él fue fiel a su palabra.En marzo, se derramó más dinero sobre el problema, con £ 1,25 millones gastados en Kevin Reeves mientras las compras de pánico continuaban. La ciudad evitó el descenso pero la escritura estaba en la pared. Ningún triunfo en los primeros 12 partidos de liga de la temporada 1980-81 dejó a Swales sin opción. Allison fue despedida y reemplazada por John Bond.

Halifax pasó a perder en la cuarta ronda en Bolton y terminó 18 ° en la Cuarta División, con el partido de la Ciudad como el punto culminante del segundo período de Kirby en el club. Kirby fue despedido en junio de 1981 después de que el club tuvo que volver a postularse para su posición de liga una vez más. Esperemos que haya tenido el sentido común de pagar a Romark en enero de 1980, de lo contrario la gente podría haber llegado a conclusiones. Cómo Christy O’Connor Jr se convirtió en héroe de Europa en la Ryder Cup de 1989. Leer más

¿Y qué hay de Romark?Feliz de cortejar la publicidad, anunció que finalmente levantaría la maldición sobre Allison, una invitación que fue amablemente (o tal vez no) rechazada. Si Romark tuvo una influencia positiva en Halifax o no es discutible, pero su presencia ciertamente agregó un ingrediente adicional a la eliminatoria. “Todos los titulares, sin embargo, eran sobre ese hipnotizador, pero vencimos al Manchester City a través del coraje, el trabajo duro y la creencia”, protestó Smith.En verdad, City estaba allí para tomar, independientemente de Romark.

Martin Tyler resumió claramente el choque de Halifax Cup en su informe del Times, escribiendo que tenía “cada elemento del fútbol de copa: el cuarto”. División contra el primero; los pobres de la liga contra los que más gastan; un atolladero de lanzamiento en uno de los escenarios menos modernos del juego. “Fue el tipo de ocasión que parecía ser la norma en la década de 1980, como pueden atestiguar los partidarios de Harlow Town, York City, Port Vale y Sutton United. Cualquier fanático de la Ciudad que fue a Halifax ese día y se congeló en las terrazas, cubierto de barro y avergonzado por el estado de su club, ahora merece su momento de gloria. De Shinton a Sergio, la vida rara vez ha sido aburrida si sigues Manchester City.