Carl Ikeme: “As pessoas são diagnosticadas com câncer terminal … fiquei agradecido por ter tido uma chance”

A primeira semana de treinamento de pré-temporada no Wolverhampton Wanderers havia terminado e Carl Ikeme havia acabado de comprar tinta para a casa quando seu celular começou a tocar. Seu mundo estava prestes a virar de cabeça para baixo. “Era o médico do Wolves”, diz Ikeme. “Lembro-me dele falando sobre Stiliyan Petrov e Geoff Thomas, e sabia o que era.Fiquei arrasado. ”

Em uma tarde ainda de verão em Sutton Coldfield, na casa descontraída da família, onde suas duas filhas estão brincando, Ikeme reflete sobre aquele momento terrível 13 meses atrás, quando ele foi diagnosticado com leucemia aguda e a jornada de mudança de vida que se seguiu.

A carreira de Ikeme como jogador de futebol profissional acabou devido ao pedágio que a quimioterapia causou em seu corpo, mas as boas notícias – a única notícia importante, realmente – é que ele está em “remissão completa” e vivendo em casa novamente com os entes queridos que inspiraram sua recuperação. “Eu tinha 31 anos quando fui diagnosticado – é jovem”, diz Ikeme, inchando o rosto. “Há muita vida para viver nessa idade.Obviamente, você Bet 365 quer estar por perto para ver seus filhos crescerem – e você não precisa de mais motivação do que isso para superar isso. ”John Ruddy, do Wolves: ‘Os pensamentos de todos estão sempre com Carl Ikeme’ Leia mais

O nível de apoio o sobrecarregou às vezes. Os fãs de Wolves ergueram uma faixa em todos os jogos da temporada passada, uma quantia de seis dígitos foi aumentada para Cure Leucemia em nome de Ikeme, e mensagens sinceras surgiram de todo o mundo, incluindo a ‘união dos goleiros’.

Um personagem afável e realista, Ikeme sorri muito durante as duas horas passadas em sua companhia. Certamente é fácil ver por que ele é uma figura tão popular no Wolves, onde ele fez 207 aparições depois de ingressar no clube aos 14 anos de idade e como sua visão positiva da vida ajudou muito no ano passado.Pouco mais de duas semanas depois de ter sido diagnosticado com leucemia, Ikeme postou uma foto no Twitter de sua cama de hospital, dizendo: “Ainda feliz, ainda agradecido”. Outra foto se seguiu no dia do prazo, seis semanas depois, sob a legenda: “Ikeme é transferido de uma sala para outra. Medicina em andamento ”. É notável pensar que ele poderia permanecer tão otimista. “De qualquer forma, fiquei agradecido antes de tudo isso acontecer”, diz Ikeme. “Sou grato por ter minha família e amigos, pelo que consegui alcançar no futebol, por ter um teto sobre minha cabeça. E mesmo naquela situação em que eu estava, ainda havia alguém em pior situação. Há pessoas com diagnóstico de câncer terminal.Tive uma chance – e sou grato por ter isso. ”Facebook Twitter Pinterest Carl Ikeme fez quase 200 aparições pelo Wolves em uma carreira de 15 anos no clube. Fotografia: James Baylis – AMA / Getty Images

No entanto, apesar de toda a sua admirável coragem e o amplo senso de perspectiva de que ele fala, não há como fugir do fato de que foi extremamente difícil para Ikeme e sua família durante o último ano, mais ou menos, especialmente nos primeiros dias. Saba, a esposa de Ikeme, sempre foi uma pedra e é comovente ouvir Ikeme se lembrar do momento em que ele precisou explicar a ela o que o médico havia dito.

“Ela foi a primeira pessoa que eu disse. Eu estava obviamente chateado, como você ficaria depois desse tipo de notícia. Eu estava em choque.Voltei para casa e pensei: ‘preciso contar para Saba’. Liguei para ela e não consegui falar ao telefone, mas ela sabia que algo estava acontecendo…desculpe, estou me emocionando ”, diz Ikeme. ele faz uma pausa por um momento enquanto conta a história. “Voltei e Saba entrou e contei as novidades. Ela estava grávida de nove meses na época, prevista para a próxima semana. Eu nunca a vi chorar do jeito que ela chorou. Foi difícil. ”Embora Ikeme soubesse que algo não estava certo durante a primeira semana da pré-temporada, ele nunca imaginou que houvesse algo sério de errado. Grande parte da temporada passada foi Betclic apostas passada na academia com Matt Murray, ex-goleiro do Wolves, e Ikeme relatou em 26 de junho se sentindo bem e ansioso por trabalhar com Nuno Espírito Santo, o novo técnico do clube.A primeira indicação de que havia algum tipo de problema veio após alguns exames de sangue de rotina. Facebook Twitter Pinterest

“Minhas plaquetas voltaram um pouco mais baixas, o que o médico me alertou imediatamente, mas ainda não era motivo de preocupação. Ele pensou que eu poderia ter tido uma infecção viral ”, diz Ikeme. “Alguns dias depois, tivemos uma sessão difícil em campo e fizemos outra sessão de ginástica de 45 minutos depois. Voltei e tive uma hemorragia nasal. Normalmente, eu não diria ao médico algo assim, mas contei. Também reclamei de ter dor de cabeça durante o treinamento. Por isso, repetimos o exame de sangue e ele ainda estava baixo.

“O médico me retirou do treinamento e disse que íamos ver um especialista na segunda-feira e que ele poderia nos orientar sobre o que fazer.Então fui ver Manos [Nikolousis, um consultor hematologista] e eles fizeram outro exame de sangue e verificaram minhas glândulas e ainda pensavam que poderia ser uma infecção viral. Então, um ou dois dias depois, recebi um telefonema do médico, dizendo que tinha câncer. Embora Ikeme tenha medo de dar a notícia a Saba e seus pais – “Ninguém deveria ter que diga à mãe e ao pai que isso ”- ele tentou colocar suas emoções de lado o mais rápido possível. “Eu tive que ir ver Manos à noite e falar com ele sobre o plano.Assim que soube do plano, foi como: ‘Estou de cabeça para isso agora.’ ”Eu adoraria fazer parte da temporada subindo, mas minha jornada foi apenas diferente e tudo bem. >

Houve apenas um breve momento, diz Ikeme, quando sentiu pena de si mesmo. “No primeiro dia ou dois, talvez, você pense:‘ Por que eu? Não sou uma pessoa má. ‘Mas depois pensei:’ Fui excessivamente abençoado de tantas maneiras que outras pessoas não. Eu tive uma filha bebê, outra chegando, eu tenho que viver meu sonho jogando futebol para ganhar a vida, então por que não eu? ‘”

Ikeme disse ao Wolves que queria uma declaração o mais rápido possível para permitir que ele se concentre totalmente em seu tratamento.Esse anúncio deixou todos em Molineux chocados e reverberaram pelo mundo do futebol, ressoando com um ex-jogador em particular. Petrov, ex-meio-campista do Aston Villa e do Celtic, havia sido diagnosticado com leucemia aguda em 2012 e diz muito para o búlgaro que ele queria visitar Ikeme dentro de 24 horas após a divulgação das notícias.

“Eu” nunca conheci Stan antes ”, diz Ikeme. “Mas ele veio ao hospital. Ele tinha o mesmo tipo de leucemia que eu, então ele estava me deixando saber o que estava reservado. Foi bom ter alguém que já havia passado por isso, que poderia falar sobre isso e orientá-lo em determinados pontos do ano. Ele poderia realmente se relacionar. E quando cheguei a Manchester, Joe Thompson [o meia de Rochdale] estava sendo tratado lá, então ele veio me ver.Ambos ofereceram seu apoio e eu sabia que poderia telefonar para eles se precisasse perguntar alguma coisa, por isso era bom ter isso. ”Ikeme se mudou para o hospital de câncer Christie em Manchester dentro de algumas semanas de ser diagnosticado e foi lá, deitado em uma cama de hospital, que ele descobriu que havia se tornado pai pela segunda vez. “Em 16 de julho, 10 dias após o anúncio ter sido divulgado”, diz Ikeme, sorrindo. “Eu estava no FaceTime, cortou e, logo depois, 20 minutos depois, Maya nasceu. Era uma loucura pensar que você não estava lá para o nascimento do seu filho. Mas eu tive um bom motivo. ”Facebook Twitter Pinterest Carl Ikeme: ‘Fui excessivamente abençoado de tantas maneiras que outras pessoas não’.Fotografia: Andrew Fox, para o Guardian Ikeme ficou em Manchester por 11 meses, enquanto fazia quimioterapia intensa. Ele voltou para “pequenos surtos”, inclusive no dia de Natal, e até surpreendeu seus companheiros de equipe do Wolves em uma ocasião ao aparecer em seu hotel em Birmingham, pouco antes de tocarem no St. Andrew’s. “Eu estava no meio do tratamento, então entrei e rapidamente disse oi”, diz Ikeme. “Havia um pouco de risco de infecção. Mas eu queria ver todos para que eles soubessem que ainda estavam em meus pensamentos. ”

Com o passar das semanas e meses em Manchester, Ikeme ficou de olho nos eventos do Wolves.O clube montou um serviço de transmissão ao vivo em sua cama de hospital, o que significava que ele podia assistir a todos os jogos, e Nuno estava regularmente no telefone, perguntando a Ikeme como ele estava se sentindo, mas também buscando seus pensamentos sobre as apresentações. Foi um toque agradável e genuíno também.

É difícil imaginar, no entanto, o que estava passando pela mente de Ikeme quando o Wolves correu para a promoção. Ele era o número 1 do clube nos últimos cinco anos, ajudando o time a se recuperar da entrada na Liga Um, e agora estava perdendo uma das temporadas de maior sucesso.O momento parecia cruel, ainda mais por causa das finais da Copa do Mundo, onde Ikeme seria o goleiro de primeira escolha da Nigéria. Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário de futebol.

Adoro fazer parte da temporada, mas minha jornada foi diferente e tudo bem ”, diz Ikeme. “A Copa do Mundo foi provavelmente um pouco mais difícil de realizar. A Copa do Mundo, para mim, é o auge do futebol. Sem desrespeito aos lobos, porque eu adorava jogar a cada minuto por eles, mas a Copa do Mundo é uma fase diferente – são as memórias que você tem quando criança. Então, isso era algo que eu sabia que perderia e nunca mais teria a chance de fazer de novo. ”

Havia, é claro, uma imagem muito maior.Ikeme queria apenas melhorar e ele estabeleceu como meta sair do hospital a tempo do quinto aniversário da filha mais velha. Mila não ficaria desapontada – em 23 de junho, Ikeme anunciou que estava em “remissão completa” e estava ansioso para recuperar a normalidade de sua vida. “Ainda não parece que acabou porque ainda tenho tratamento por dois anos”, diz Ikeme. “Mas foi um alívio receber essas notícias e saber que eu poderia voltar para casa.” Saúl Ñíguez: ‘Eu estava cansado de tudo e disse: Doc, apenas tire o rim’ Leia mais

Nessa época, sua carreira no futebol havia terminado.Adrian Bloor, o hematologista consultor em Manchester, dera a Ikeme a resposta para a qual ele havia se preparado quando perguntou sobre a possibilidade de jogar novamente. “Não foi um choque”, diz Ikeme. “Eu não esperava que ele dissesse: ‘Vá calçar as botas, companheiro e volte ao treinamento.’”

Vai levar tempo para que tudo apareça e Ikeme ainda está se virando em sua mente o que ele gostaria de fazer a seguir.Escrever um livro sobre suas experiências no ano passado é algo que agrada, o trabalho da mídia é outra possibilidade e ele não descartou o treinamento – já existe uma oferta na Nigéria. “Falei com o treinador [Gernot] Rohr na Nigéria e ele disse que posso entrar como assistente dele.”

No momento, no entanto, Ikeme está mais do que feliz em levar as coisas passo a passo e saborear os prazeres simples mas bonitos da vida. “É agradável acordar com seus filhos todos os dias”, diz ele. “Pequenas coisas, como comer em casa, gostar de estar perto de Saba, dar um passeio até o parque e apenas observar as crianças correndo – isso é tudo que eu preciso.”